Los Rays luchan para avanzar a los playoffs

Los de Florida que están a dos triunfos de arribar a los 100 éxitos en la presente campaña, al tener en cuenta que son segundos de la División Este del Joven Circuito y apuntan a conquistar uno de los tickets del Wild Card.

No hay un out más difícil en todo el béisbol que los Rays de Tampa Bay. Si los Rays barren a los Azulejos este fin de semana, terminarán la temporada a sólo dos victorias de las 100. Todavía no tienen asegurado un puesto de Comodín, por supuesto. Muchas cosas puedan pasar entre ellos, los Atléticos y los Indios. Pero eso no cambia el hecho de que los Rays siguen siendo un equipo sólido del que más gente debería estar pendiente.

La noche del lunes, los Rays remontaron para doblegar por 7-4 a los Medias Rojas en el Tropicana Field. Los Yankees llegaron al día siguiente. El miércoles, Charlie Morton y cuatro relevistas dejaron en un hit a un equipo que terminará la temporada con más de 300 jonrones, completando una barrida de dos juegos.

Nadie ha hecho un mejor trabajo como dirigente que Kevin Cash las últimas dos campañas con los Rays. Bob Melvin fue el Manager del Año en el 2018 y Aaron Boone podría ganar el premio este año, debido a todo lo que tuvieron que superar los Yankees. El equipo de Cash tiene 10 triunfos dejando en el terreno al rival esta temporada y el martes sumaron otro en extrainnings contra los Yankees. Entrando al último fin de semana de la ronda regular, sólo seis equipos en Grandes Ligas han ganado más juegos que Tampa Bay.

Piensen en esto: Los Rays son últimos en asistencia y segundos en la tabla de posiciones de la División Este de la Liga Americana. Boston gastó US$166 millones más en sus jugadores que los Rays. Los Cachorros US$155 millones más. Los Medias Rojas no van a la postemporada y amanecieron el viernes a 11.5 juegos de los Rays. Los Cachorros tampoco irán a octubre. Los Yankees tienen una nómina similar a la de Chicago, US$218 millones, y están con apenas 7.0 juegos por encima de Tampa Bay.

Los Rays son un equipo manejado con inteligencia por Chaim Bloom y Erik Neander. Su dirigente es inteligente. Y juegan un béisbol inteligente.

Firmaron a Morton en la agencia libre, quitándoselo a los Astros. El derecho ha sido todo lo que pudieron haber esperado. Claro que necesitan que siga haciéndolo, especialmente porque Blake Snell no ha sido el mismo de la temporada pasada e incluso fue sometido a una cirugía de artroscopia en el codo izquierdo el 29 de julio.

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Además de Morton, sólo otro lanzador de los Rays, Ryan Yarbrough, ha ganado más de 10 juegos. Pero Cash hace que las cosas funcionen, con sus abridores y sus relevistas, con varios cerradores y con sus openers, un concepto en el que los Rays fueron los pioneros hace un año. Son tan duros como cualquiera, aunque siga siendo posible que se queden fuera de la postemporada una vez más.

Austin Meadows ha sido su estrella ofensiva. Tienen otros tres muchachos, el dominicano Willy Adames, Tommy Pham y el venezolano Avisaíl García, con más de 20 jonrones y es posible que se les una Ji-Man Choi. Travis d’Arnaud, a quien los Mets no querían más, se ha visto fantástico en el medio del lineup de Cash.

Una vez le pregunté a Neander por qué pensaba que Cash era el manager adecuado para su equipo, especialmente dado que no tenía ninguna experiencia como dirigente cuando fue elegido para sustituir a Joe Maddon en el 2015. Esto fue lo que dijo Neander:

“Nos preguntamos quién iba a ser el mejor manager para nosotros dentro de tres años. Cuando lo vimos así, la respuesta fue claramente él. La mejor forma en la que puedo describirlo es que es auténtico. Y no tiene nada de miedo de meter la pata o tomar la decisión incorrecta”.

Los Rays de Cash tampoco tienen mucho miedo. No pueden lograr que la gente vaya a verlos, es cierto. Pero siguen jugando. ¿Y saben a quiénes no quiere ver nadie la próxima semana? A los Rays. ¿La buena noticia? Si clasifican, al menos finalmente habrá gente viéndolos.

 

 

 

Fuente: MLB